Nhạy cảm thời trang và thiên tài marketing đã biến Calvin Klein thành "kẻ chinh phục" xuất chúng với những ảnh hưởng đáng kể trong suốt nửa thế kỷ qua. Không chỉ là thầy phù thuỷ trong lĩnh vực thời trang, ông còn là nhà kinh doanh đại tài - người đã dựng nên một công ty trị giá hàng tỷ đôla và một nhãn hiệu có thể được thấy trên mọi thứ, từ đồ jeans, nước hoa cho đến đồ lót.

Khởi nghiệp

Niềm đam mê mà Klein có được bắt nguồn từ những năm tháng tuổi thơ ở Bronx, New York. Cậu bé Calvin Klein sinh ngày 19/11/1942 trong một gia đình nhập cư Áo-Hungary.

Cha Klein có một cửa hàng tạp hóa và Calvin hay ở đó giúp ông bán hàng. Không bao giờ chơi thể thao với bọn trẻ hàng xóm, sở thích của cậu khá lạ đời: ở nhà tự học cách tạo mẫu và may vá. Niềm yêu thích tiếp theo của cậu là đi mua sắm quần áo giảm giá cùng mẹ. Vì thế, cậu có rất ít bạn.

Tuy nhiên, cậu không cô đơn, bởi cậu có một tình yêu đặc biệt với thời trang. Rất rõ ràng với mục tiêu của mình, khi chỉ mới 20 tuổi, Klein đã tốt nghiệp Học viện Kỹ thuật Thời trang ở New York. Hai năm sau đó, năm 1964, Klein cưới người vợ đầu tiên - cô bạn học Jayne Centre, và khởi nghiệp tại quận thời trang New York.

Sau một thời gian làm việc cho một nhà tạo mẫu váy, Klein chuyển sang tạo mẫu áo khoác châu Âu với tiền lương 75 đôla/tuần. Thời điểm đó, những nhà tạo mẫu lớn của Mỹ chỉ đơn giản bắt chước các mẫu của châu Âu.

Kinh nghiệm trong những năm đầu làm việc đã cho Klein một cái nhìn xuyên suốt về ngành kinh doanh thời trang và giúp Klein rèn luyện những kỹ năng đặc biệt quan trọng. Tuy nhiên, việc chỉ sao chép những mẫu thiết kế khiến cho Klein cảm thấy chán nản.

Khi 26 tuổi, Klein bỏ học việc và quyết định mở công ty riêng.

Chiếm lĩnh thị trường nước Mỹ: Calvin kẻ chinh phục

Với 2.000 đô la dành dụm được và 10.000 đô la vay từ người bạn Barry Schwartz, Klein đã thành lập công ty Calvin Klein Ltd. Schwartz trở thành đối tác của Klein và cả hai bắt đầu tham gia vào trò chơi đầy biến ảo của ngành thời trang.

Tập trung đầu tiên của Klein là vào dòng áo khoác. Ông tạo ra những mẫu thiết kế riêng, sử dụng những kỹ năng học được từ công việc trước. Sau một năm, mọi chuyện chuyển biến bất ngờ. Một doanh nhân đi nhầm cầu thang máy và tình cờ dừng bước trước văn phòng của Klein. Đây chính là doanh nhân chuyên thu mua áo khoác cho cửa hàng Bonwit Teller. Sau khi đặt lô hàng trị giá tới 50.000 đôla, ông ta đã nói: "Ngày mai, mọi người sẽ biết đến cậu".

Chỉ tính riêng trong năm đó, doanh số của công ty đã đạt tới 1 triệu đôla.

Tạo được ấn tượng rồi, nhưng Klein chưa dừng lại ở đó. Năm 1973, ông thiết kế ra dòng quần áo thể thao đầu tiên và ngay lập tức trở thành tay chơi chính trong ngành công nghiệp thời trang. Bộ sưu tập của ông bắt đầu nổi tiếng với tên gọi "Phong cách Calvin Klein". Trong ba năm liên tiếp kể từ năm 1973, Klein được trao tặng giải thưởng Coty - giải thưởng danh giá nhất trong ngành thời trang.

Nhưng khi đang tận hưởng thành công thì gia đinh Klein tan vỡ. Sau khi ly dị năm 1974, Klein sa vào con đường nghiện ngập. Bốn năm trời, ông là khách hàng quen thuộc của các hộp đêm và mê man trong tiệc rượu. Chỉ khi cô con gái 11 tuổi của ông là Marci bị bắt cóc năm 1978, cuộc sống của Klein mới yên tĩnh trở lại. Marci trở về nhà an toàn, và Klein quyết tâm tập trung vào công việc.


Thời trang ấn tượng, quảng cáo gây sốc

Những mẫu thời trang và quảng cáo gây sốc

Từ bỏ những mẫu thiết kế cổ điển và không có nhiều cá tính, Klein đã làm một cuộc cách mạng với một phong cách đơn giản và sang trọng.

Cuối thập kỷ 1970, Klein tung ra một khái niệm thời trang hoàn toàn mới: thiết kế đồ jeans với mức giá phải chăng. Năm 1980, ông khởi động chiến dịch marketing rầm rộ cho bộ sưu tập đồ jeans bó của mình. Với người mẫu 15 tuổi Brooke Shields trong một tư thế thách thức đầy gợi cảm và nói "Không có gì ở giữa tôi và quần áo hiệu Calvin", Klein đã bán được 200.000 chiếc quần jeans chỉ trong tuần đầu tiên.

Khách hàng như phát sốt với những chiếc quần jeans này, còn chị em phụ nữ trên toàn thế giới thì chứng minh quan điểm đồng tình với Brooke Shields bằng cách bỏ tiền ra mua đồ hiệu CK. Cũng có người chỉ trích quảng cáo của Klein, nhưng doanh số thì không ngừng tăng lên. Klein đã một mình làm thay đổi cách mà thời trang được tiếp thị ra công chúng.


Mẫu quảng cáo đồ lót của CK:
Chỉ là một trong rất nhiều "chiêu" hớp hồn khách hàng trẻ!

Tranh cãi về chuyện gây sốc lại ghé thăm Klein vào năm 1982 khi ông giới thiệu dòng quần lót nam với chiến dịch quảng cáo đầy mạo hiểm: những người mẫu nam chỉ mặc độc có chiếc quần lót mang nhãn hiệu Calvin Klein. Nó đã làm đảo ngược quan điểm xưa nay về đồ lót nam: không chỉ là một sản phẩm để dùng, nó còn là một biểu tượng đầy nhục cảm. Một lần nữa, những người đàn ông chọn đồ lót CK hy vọng rằng họ có thể gợi cảm giống như những người mẫu quảng cáo khi mặc đồ lót này.

Xa hơn một bước nữa, Klein đã xóa nhòa ranh giới giữa hai giới tính khi thiết kế những bộ đồ bikini nam tính cho phụ nữ.

Không may, năm tiếp theo, công ty của Klein lại gặp khó khăn. Công chúng bắt đầu nhận thức được sự nguy hiểm của căn bệnh thế kỷ AIDS. Vì thế, những gì liên quan đến sự gợi cảm giới tính không còn được ủng hộ. Nhu cầu cho các kiểu quần áo bó của Klein không còn cao như trước. Sau khi mua Puritan Jeans với mức giá 65,8 triệu đôla, Klein rơi vào cảnh túng thiếu.

Ông kết hôn lần thứ hai và lại ngập trong chất kích thích và men rượu. Nhưng Klein, lại một lần nữa, vượt qua chính bản thân mình. Vận may đã đến với Klein khi bạn ông, ông trùm truyền thông David Geffen mua lại 60 triệu đôla khoản nợ của công ty. Calvin Klein Ltd. đã được phục hồi và Klein cũng vậy.

Không lâu sau đó, ông bắt đầu giới thiệu những dòng sản phẩm hợp túi tiền hơn và mở rộng thương hiệu sang các lĩnh vực khác như kính râm, đồng hồ và ví. Ông cũng giới thiệu loại nước hoa dùng cho cả hai giới đầu tiên với cái tên CK One, đồng thời liên kết nước hoa với giới tính và sự gợi cảm để biến dòng nước hoa cao cấp của mình (như Obsession, Eternity, Escape, CK One, Contradiction…) thành sản phẩm được ưa chuộng bậc nhất trên thế giới.

Năm 2002, Klein đã bán công ty của mình cho tập đoàn Philips Van Heusen với giá 400 triệu đôla và sở hữu 30 triệu đôla cổ phiếu. Trước khi được bán, công ty Calvin Klein đã có tới 900 nhân viên làm việc và doanh số bán hàng trên toàn cầu trên 3 tỉ đôla.

Trong suốt sự nghiệp của mình, Klein đã gây rất nhiều tranh cãi với những chiến dịch quảng cáo của mình. Năm 1995, ông còn làm những người chống khiêu dâm tức giận với một loạt mẫu quảng cáo nam nữ thanh niên trong tư thế gợi cảm. Sức ép mạnh đến mức chính Tổng thống Bill Clinton và Liên đoàn Thiên Chúa giáo phải lên tiếng phản đối, và Klein lúc đó mới chịu từ bỏ những quảng cáo này.

Là nhà thiết kế cho rất nhiều ngôi sao danh tiếng và có sức ảnh hưởng lớn đến những thế hệ đàn em trong ngành thời trang, năm 1996 được tạp chí Time bình chọn là 1 trong 25 người có ảnh hưởng nhất đến nước Mỹ .

Calvin Klein - nhìn lại

Một thiên tài marketing, một phù thủy trong lĩnh vực thiết kế thời trang, một người biết cách tạo ra hình ảnh cho sản phẩm và cho chính bản thân mình, Calvin Klein chính là biểu tượng cho tinh hoa thời trang của nước Mỹ cuối thế kỷ 20 và đầu thế kỷ 21 này. Trang phục của Klein được thiết kế với những chi tiết tối thiểu cho phép sản xuất đại trà, sự thoái mái cho phép nhiều người mặc được, thiên hướng sử dụng chất liệu xịn để từ đó làm nổi bật cho những đường nét tưởng chừng vô cùng đơn giản.

Triết lý thiết kế của ông trong lĩnh vực đồ jeans cuối những năm 1970 và đầu những năm 1980, những ranh giới được ông đẩy đến tận cùng khi "cải tổ" đồ lót, những hình ảnh quảng cáo đầy khiêu khích và gợi cảm đã tạo ra một hình tượng mới trong văn hóa thời trang của thế giới.

Sau chuỗi thành công liên tiếp với nhiều thăng trầm, Klein đã trở thành một người hùng trong giới trẻ Mỹ. Bởi chiến lược marketing của Klein về đồ jeans, đồ lót và nước hoa luôn thống nhất với nhau ở một điểm: tấn công mạnh mẽ vào giới tính và sự gợi cảm.

Chính vì thế, giới trẻ đam mê Klein không chỉ bởi những sản phẩm đẳng cấp của ông, mà còn bởi họ tìm thấy được cảm xúc và sức mạnh của mình trong đó.

Vì sao Klein được yêu mến?

Klein là một nhà thiết kế xuất sắc, đúng vậy. Nhưng điều thật sự gây ấn tượng của Klein là khả năng kinh doanh và marketing thiên tài trong việc đưa ra các mẫu quảng cáo cuốn hút và phát triển ngành kinh doanh của mình thành một đế chế toàn cầu.

Có thể ông chưa bao giờ được học về kinh doanh và marketing, nhưng những kiến thức của ông về xu hướng thị trường, hình ảnh và tác động tới tâm lý khách hàng đã biến ông thành một biểu tượng và trở thành đề tài bàn luận của nhiều trường kinh doanh nổi tiếng.
Vì sao Klein nổi tiếng?

Con người Calvin Klein nổi tiếng, nhưng nhãn hiệu mang tên ông còn nổi tiếng hơn, từ thị trường thời trang cho tới mỹ phẩm. Thương hiệu "Calvin Klein" là một trong những thương hiệu đáng giá nhất thế giới bên cạnh CocaCola, Kodak, IBM, Nike...
Theo: Lãnh Đạo